Texas Electricity Terms Series: Part 3 - Understanding POLR and Smart Meter Fees

Serie Sobre los Términos de Electricidad de Texas: Parte 3 – Para Entender Mejor los Cargos POLR y del Medidor Inteligente

Cuando Texas desreguló su mercado de electricidad en el 2002, la Comisión de Servicios Públicos de Texas  se propuso proteger a los consumidores al  establecer reglas que estandarizaran las facturas. Pero aunque estas reglas le requirieron a los proveedores de energía que redactaran los términos y condiciones en “lenguaje claro”, es muy posible que los consumidores de electricidad de Texas tengan algunas dudas. En la Serie Sobre Términos de Electricidad de Texas, examinaremos las características comunes del mercado de electricidad de Texas y aclararemos las áreas donde el “lenguaje claro” a veces parece un poco engañoso. También resaltaremos los puntos a los cuales los consumidores necesitan prestar mayor atención.

Proveedor de Último Recurso 

El término “Proveedor de Último Recurso” a menudo se usa como “POLR”, (Provider of Last Resource). ¿Pero qué quiere decir? Básicamente, si tu Proveedor Minorista de Electricidad (Retail Electric Provider o REP) decide cerrar sus operaciones en Texas, tú no te quedarás sin luz. Sus servicios serán transferidos al REP de tu área que le corresponda por defecto, el cual atenderá a todos los clientes afectados por situaciones como esta; este proveedor es designado por la  Comisión de Servicios Públicos (Public Utility Commission o PUC) de Texas.

A veces un POLR es una compañía afiliada de la compañía de servicios públicos local, pero no siempre. En cualquier caso, el POLR para tu área de servicio te suministrará atención temporal para que tengas oportunidad de seleccionar otro REP para tu hogar. Puedes encontrar la Etiqueta de Información Sobre Electricidad (Electricity Facts Label o EFL) de cada POLR en Texas en el sitio Web de la PUC de Texas,  incluyendo sus anteriores tarifas para que las puedas comparar.

¿Qué es el Cargo del Medidor Inteligente?

Serie Sobre los Términos de Electricidad de Texas: Parte 3 - Para Entender Mejor los Cargos POLR y del Medidor Inteligente

El “Cargo del Medidor Inteligente” o el Recargo por Sistemas de Medición (Advanced Metering System Surcharge o AMS)  fue promulgado en el 2005 para autorizar a las compañías de suministro eléctrico (también conocidas como la compañía de servicios públicos para tu área) a imponer un recargo para recuperar los costos de hacer uso de los Medidores Inteligentes en Texas. El cargo se transfiere directamente a ti a través de tu REP, sin ningún margen de ganancia.

Los medidores inteligentes representan una mejora sustancial al servicio en comparación con los antiguos medidores análogos:

  • Los medidores inteligentes proporcionan lecturas a la compañía de servicios públicos de tu área y a tu REP, de manera remota.
  • Si cambias tu servicio de electricidad a un nuevo hogar, se puede apagar el medidor inteligente de tu antigua casa de manera remota y el medidor de tu nuevo hogar se puede encender también remotamente, lo que reduce el tiempo de espera del nuevo servicio.
  • No hay necesidad de que la compañía de servicios públicos mande a una persona a tomar la lectura de tu medidor. Esto reduce los costos de operación de la compañía por lo que también se reducen las tarifas.
  • Los medidores inteligentes reportan instantáneamente la información sobre apagones, lo que permite a las compañías de servicios públicos arreglar el problema mucho más rápido.
  • Se puede tener acceso a los medidores inteligentes a través de la tecnología de la Internet de las Cosas (Internet of Things o IoT) para proporcionarte información pormenorizada de tu consumo de electricidad.

¿Por cuánto es el Cargo mensual del Medidor Inteligente?

Este cargo varía dependiendo de la compañía de servicios públicos que atienda tu área, así es que  consulta los planes de energía de tu REP. De acuerdo a los registros de la PUC, el monto de los cargos mensuales varía desde $1.25 (TNMP) hasta $4.31 (Sharyland). En el 2015, Centerpoint descontinuó el cargo en Houston, pero continúa cargándolo en otras localidades.

¿Y si no quiero tener un Medidor Inteligente?

Todavía se permite tener un medidor análogo en tu hogar (se le llama “medidor no estándar”) en lugar de un medidor inteligente. Sin embargo, a la compañía de servicios públicos local se le permite imponer cargos para recuperar los costos asociados con la instalación y uso de los medidores análogos. Aparte del cargo de instalación, el cargo por lectura mensual de un medidor análogo puede llegar a ser de $25 o más.

No te pierdas en el próximo número de la Serie Sobre los Términos de Electricidad de Texas: “¿Qué Pasa Cuando?” en relación a las cuotas por retraso, cargos por desconexión / reconexión y la cuota por terminación temprana.

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About 

Vernon Trollinger is a writer with a background in home improvement, electronics, fiction writing, and archaeology. He now writes about green energy technology, home energy efficiency, the natural gas industry, and the electrical grid.