Texas Electricity Terms Series: Part 4 - Late Fees, Disconnections, and Early Termination Fees

Serie sobre los Términos y Condiciones de la Energía Eléctrica en Texas: Parte 4 – Cargos por Demora, Desconexiones y Terminación Anticipada

Cuando Texas desreguló su mercado de electricidad en el 2002, la Comisión de Servicios Públicos de Texas  se propuso proteger a los consumidores al establecer reglas que estandarizaran las facturas. Pero aunque estas reglas le requirieron a los proveedores de energía que redactaran los términos y condiciones en “lenguaje claro”, es muy posible que los consumidores de electricidad de Texas tengan algunas dudas. En la Serie Sobre Términos de Electricidad de Texas, examinaremos las características comunes del mercado de electricidad de Texas y aclararemos las áreas donde el “lenguaje claro” a veces parece un poco engañoso. También resaltaremos los puntos a los cuales los consumidores necesitan prestar mayor atención.

¿Qué Sucede Cuando Existen Cargos por Demora, Desconexión o Terminación Anticipada?

¿Por Qué Tengo Cargos por demora?

Serie sobre los Términos y Condiciones de la Energía Eléctrica en Texas: Parte 4 – Cargos por Demora, Desconexiones y Terminación Anticipada

Es simple – probablemente pagaste tu factura después de la fecha de vencimiento. Sin importar que tan buen cliente puedas ser, todos podemos realizar de vez en cuando un pago después del vencimiento de la factura. Y en lo que se refiere a tu empresa prestadora del servicio de energía eléctrica en Texas, es de esperarse que debas pagar un cargo por demora en esta situación.

El pago de la factura debe realizarse dentro de un plazo de 16 días, contados a partir de la fecha de su emisión (o del sello del correo en caso que le haya sido enviada). Se considerará que el pago de su factura se realizó en demora cuando éste se reciba después del vencimiento del señalado plazo de 16 días. Cuando esto sucede, los Términos y Condiciones del Contrato de Servicios de la empresa prestadora de sus servicios de energía eléctrica establecen lo que ocurrirá, pero generalmente pasa lo siguiente:

  • De conformidad con las reglamentaciones de la Comisión de Servicios Públicos de Texas (Public Utility Commission (PUC) regulations), puedes esperar a pagar una penalidad única no superior al 5% de tu saldo.
  • Por ejemplo, si tu factura pendiente es de $200, tu Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle (REP) no podrá cobrarte más de $10 como cargo por demora o penalidad.
  • Teniendo en cuenta que se trata de una penalidad única, ésta no podrá aplicarse de nuevo si vuelves a incurrir en demora respecto del pago de ese valor adeudado.
  • Los clientes atendidos por un prestador de último recurso (Provider of Last Resort (POLR) no enfrentarán tales penalizaciones.

Si tienes problemas para pagar tu factura, deberás pactar la forma de pago con tu Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle.
Tú podrás acordar un plan de pago de la factura pendiente después de la fecha de vencimiento, pero antes de la fecha de vencimiento de tu siguiente factura. Para ello, podrás acogerte a un plan de cuota fija, el cual establecerá una suma mensual definida, o aplicar a un plan de pago diferido de la suma adeudada, conforme a unas cuotas mutuamente acordadas.

Sé consciente que este acuerdo de pago podría requerir que te inscribas en una cláusula de permanencia (switch hold agreement) con tu Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle. Esta cláusula te impedirá cambiar de prestador del servicio de energía eléctrica hasta que no hayas pagado la totalidad del saldo pendiente.

¿Por Qué Tengo Cargos de Desconexión y Reconexión?

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Hay dos razones básicas por las que tu energía eléctrica puede ser desconectada:

  1. Porque la empresa prestadora del servicio en tu área enfrenta un problema que ocasionó un corte general del servicio en tu área. Esto ocurre generalmente debido al mal tiempo. Tú no hiciste nada para generarlo y probablemente no puedas hacer nada para solucionarlo – más allá de llamar a la empresa prestadora del servicio de tu área para advertirle del problema.
  2. No pagaste oportunamente tu factura.

Hablemos sobre el #2.

El día después del vencimiento de tu factura, el Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle (REP) podrá enviarte una notificación de desconexión (Disconnection Notice) – aunque algunos te brindarán un período de gracia de algunos días para que tu pago llegue por correo. La notificación te otorga generalmente diez (10) días para que realices el pago de la factura antes de que el prestador local del servicio proceda a desconectarte la energía eléctrica.

Una vez que la energía eléctrica ha sido desconectada debido a la falta de pago del saldo pendiente, el Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle (REP) podrá cobrarte una suma por expedir la notificación de desconexión a tu prestador local del servicio. Si no pagas por la reconexión del servicio dentro de un plazo establecido -algunos días-, tu prestador de servicio de energía eléctrica podrá cancelar el acuerdo de servicios suscrito contigo. A partir de ese momento, el prestador de servicios de energía eléctrica podrá remitir su deuda a una agencia de cobranzas – añadiendo cargos y costos adicionales a la factura vencida.

Cuando decidas realizar la reconexión, podrás enfrentar el pago de la suma total de la factura vencida, un cargo de reconexión y un depósito de garantía antes de que el servicio te sea restablecido. Como consecuencia de la desconexión/reconexión del servicio de una factura de $100, es probable que debas pagar el doble de lo que ya debes por los cargos adicionales. Esto podría equivaler a $50 (o más) sumados a otros $125 (o más) del depósito de garantía, lo cual podría perjudicar tu calificación de crédito.

Una Nota Final

Si algún miembro de tu hogar sufre de una condición médica crítica susceptible de agravarse si la energía eléctrica se desconectara, deberás establecer el estatus de cuidado crítico por adelantado. Para tales efectos, por favor sigue estas instrucciones:

  • Descarga la Solicitud del Estatus de Condición Crónica o de Cuidado Crítico para Cliente Residencial (“Application for Chronic Condition or Critical Care Residential Customer Status”) disponible en el sitio web oficial de la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT) en Inglés y en Español.
  • Presenta un formulario debidamente completo a tu médico. Él/ella llenará la aplicación y lo enviará vía fax a tu Prestador de Servicios de Transmisión y Distribución TDSP (Transmission and Distribution Service Provider), también conocido como compañía de servicios públicos (local utility company). Los números de fax del TDSP se encuentran señalados en la parte superior de la Página 1 de la Solicitud del Estatus de Cuidado Crítico (Critical Care Form).
  • Una vez que tu médico haya presentado la solicitud al prestador de servicios de tu área, la empresa contactará a First Choice Power para confirmar tu estatus de condición crónica o de cuidado crítico.

Por favor ten en cuenta que: Tu médico deberá enviar por fax la solicitud a tu TDSP, no a First Choice Power.

Tu TDSP conserva esa lista y verifica tu Estatus de Cuidado Crítico. Posteriormente nos contacta en tu nombre para que estipulemos el estatus en tu cuenta.

¿Qué es un Cargo por Terminación Anticipada?

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También conocido como ETF, el cargo por terminación anticipada (Early Termination Fee) a menudo forma parte de los planes de cuota fija, como penalización en caso de que canceles el plan (usualmente al cambiar de proveedor de servicios) antes de que se cumpla el plazo del contrato. Estos cargos se encuentran establecidos en los Términos y Condiciones del Contrato de Servicios y en la Etiqueta de Información de Energía Eléctrica (Electricity Facts Label) del plan y el valor generalmente depende de la duración del plazo del contrato.

Si estás pensando en cambiar tu plan actual a otro Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle (REP), relee la Etiqueta de Información de Energía Eléctrica de tu plan actual para identificar si éste contempla algún cargo por terminación anticipada (EFT). Si lo contempla, debes considerar si tiene o no sentido pagar la penalización y cambiar de prestador o esperar hasta que el plazo del contrato actual termine.

¡Los Cargos por Terminación Anticipada (ETF) no aplican en todos los casos!

Si apenas recibiste los términos y condiciones del contrato de servicio de tu nuevo plan, dispondrás de tres (3) días para cancelar o rescindir el contrato. En este caso, deberás notificar telefónicamente al prestador de servicios que cambiaste de parecer respecto del contrato.

Mudarse puede complicar las cosas. Sin embargo, si vas a mudarte y debes cancelar tu contrato, no deberás pagar ningún cargo por terminación anticipada (ETF) siempre que proporciones a tu Prestador del Servicio de Energía Eléctrica al Detalle (REP) tu nueva dirección y prueba (en caso de requerirse) de que no residirás más en la dirección a la que el plan prestaba servicio. Además, algunos Prestadores de Servicios de Energía Eléctrica al Detalle (REP) ayudarán a transferir el servicio actual a tu nueva dirección, lo que significa que tampoco pagarás ningún cargo por terminación anticipada (EFT) en este caso.

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About 

Vernon Trollinger is a writer with a background in home improvement, electronics, fiction writing, and archaeology. He now writes about green energy technology, home energy efficiency, the natural gas industry, and the electrical grid.