The History of Mardi Gras in Galveston, TX

La Historia Del Mardi Gras o Martes De Carnaval En Galveston, TX

¡Saquen la ropa con lentejuelas y las máscaras, en el 2016 se celebran los 105 años del Mardi Gras en Galveston, TX!

Es el tercer festival del Mardi Gras más grande de los EE.UU., (New Orleans, LA y Mobile, AL son el primero y el segundo, respectivamente), las fiestas y desfiles de hoy día, donde se permiten las fiestas y la diversión son más grandes que la primera celebración, la que se remonta a 1867, aunque siempre igual de animadas.

Antes de que exploremos la historia de este festival en la Isla de Galveston, probablemente deberíamos entender los orígenes del Mardi Gras.

La Historia Del Mardi Gras o Martes De Carnaval En Galveston, TX

¿Qué ES Exactamente Mardi Gras?

Al Mardi Gras, que se traduce del francés al inglés como “Fat Tuesday” o literalmente “Martes Gordo”, también se le conoce como “Shrove Tuesday” cuando se refiere a la tradición religiosa. La fecha de la celebración cambia cada año ya que depende de cuando caiga la Pascua.

Parece ser que lo del Martes Gordo viene de la costumbre de llevar por las calles a un buey gordo el Martes de Carnaval, o sea un día antes del Miércoles de Ceniza, que marca el inicio de la Cuaresma. La Cuaresma es una celebración religiosa del calendario litúrgico Cristiano que representa las seis semanas previas al Domingo de Pascua.

El espíritu de Mardi Gras radica en comer, beber y volverse un poco loco, en un intento por saciar los deseos de la carne, antes de entrar a la abstinencia que se observa durante la Cuaresma. La tradición de festejar antes del periodo de ayuno se remonta hace miles de años hasta la antigua Roma. Muy celebrado por la mayoría de las comunidades Católicas de todo el mundo, el festejo más famoso de Mardi Gras es en de Río de Janeiro, Brasil.

¿Cómo Llegó La Tradición Del Mardi Gras A Galveston?

Cuentan las crónicas que la primera celebración del Mardi Gras en la isla fue en 1867. Se presentó la obra de  Shakespeare “Enrique IV” y hubo un baile de máscaras en el Turner Hall, en lo que ahora es la esquina de Sealy y la 21st Street.  Se dice que el papel de Enrique IV lo representó Alvan Reed quien en esa época era un juez de paz ¡y pesaba 350 libras!

Para 1871, la popularidad del evento había aumentado y lo apoyaban financieramente dos sociedades rivales del Mardi Gras, también conocidas en el mundo del Mardi Gras como “Krewes” o Cofradías. Los Caballeros de Momus y Los Caballeros del Mito organizaban desfiles nocturnos, junto con bailes de máscaras donde vestían glamorosos disfraces y se mandaban elaboradas invitaciones. Los desfiles nocturnos incluían carretas tiradas por caballos y antorchas para iluminar la noche. Los temas de los desfiles y las fiestas de esa época eran “Las Cruzadas”, la “Antigua Francia” y “Pocahontas”, por mencionar algunos.

Conforme pasaron los años, la reputación del Mardi Gras de Galveston aumentó, así como su fastuosidad y extravagancia. Un artículo que apareció en un periódico en 1872 menciona que las celebraciones en Galveston “¡prometen eclipsar cualquier cosa que se haya intentado antes en Texas!” La nueva estructura arquitectónica de la Casa de la Ópera de Tremont fue decorada con cientos de canarios enjaulados que eran el fondo perfecto para el baile cuyo tema era “Los Placeres de la Imaginación”.

Para 1880, los desfiles callejeros se habían convertido en algo demasiado caro y extravagante como para continuar haciéndolos, aunque los bailes de máscaras continuaron llevándose a cabo hasta el final del siglo. El año 1917 marca la primera aparición oficial del “Rey Frívolo” y su corte, quien llegó en su “yate real”. El entonces alcalde le entregó las llaves de la ciudad, lo que inició la tradición que los Caballeros de Momus llevan a cabo hasta la fecha.

La Segunda Guerra Mundial causó escasez de hombres y materiales por lo que para febrero de 1941 ya no se celebró Mardi Gras como antes y las celebraciones se redujeron a lo mínimo. Mardi Gras no cayó en el olvido pero las fiestas eran privadas, como el Baile del Tesoro, y se llevaban a cabo en clubes tales como el Club de Artillería de Galveston.

El Mardi Gras tal como lo conocemos hoy día fue totalmente restablecido en 1985. El empresario y filántropo George P. Mitchell, quién nació en Galveston y quien falleció en Galveston en el 2013, y su esposa Cynthia, encabezaron el restablecimiento de la fiesta de Mardi Gras en toda la ciudad. La gran inauguración de su Tremont House en todo su esplendor en el histórico Distrito Strand fue la chispa que encendió de nuevo la flama hace 30 años, trayendo de regreso esta celebración en toda su gloria.

Si participas en una de las grandes celebraciones de Texas como lo es el Mardi Gras de Galveston ¡diviértete mucho y no olvides usar ropa con lentejuelas y disfrutar de todo su glamour!

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