Recycling 101 - A Primer

Reciclaje 101 – Lo Básico

Nuestro mundo moderno depende de la producción continua y del consumo, lo cual es un hecho que se nos puede escapar durante el ajetreo de la vida diaria. Aun cuando nos damos cuenta de cuántos artículos compramos y consumimos, la mayoría de nosotros no nos ponemos a pensar de dónde vienen esos artículos y a dónde terminan. Mucho de lo que producimos termina en los tiraderos y los recursos finitos cosechados o extraídos para elaborar los productos que usamos se desperdician.

Reciclaje 101 – Lo Básico

Pero existe una solución: ¡El reciclaje! Es una de las mejores maneras para abatir los peligros de la mentalidad “Tíralo”. El concepto es sencillo: En lugar de tirar los materiales reusables a la basura, los podemos recolectar y reprocesar.

Dado que el reciclaje es un concepto generalizado en nuestra sociedad, probablemente te estés preguntando por qué lo estoy planteando como algo nuevo. Así como todo mundo necesita de vez en cuando refrescar sus conocimientos yo he querido crear un texto básico para que podamos repasar juntos algunos fundamentos.

1) Muchos de los bienes de consumo son reciclables o ya están hechos con materiales reciclables. Los artículos hechos con múltiples materiales que son la combinación de metal, plástico y papel (piensa en los empaques y en los artículos electrónicos) pueden separarse en componentes reciclables.

2) Los plásticos reciclables están típicamente marcados con el símbolo de reciclaje y un número que indica qué tipo de plástico es. Para saber si un tipo de plástico se puede reciclar en tu área, revisa las restricciones de tu recolector local de basura reciclable. Siempre busca mayor información en línea ya que muchas ciudades y centros de reciclado publican esta información en Internet.

3) Siempre limpia los artículos reciclables antes de colocarlos en los contenedores para reciclaje. Aunque las instalaciones de recolección lavan los materiales reciclables, si uno de ellos lleva desperdicios de comida, por ejemplo, puede impedir que todo un lote de materiales se pueda procesar.

4) La mayoría de los productos de papel como las revistas y los empaques de leche son reciclables. En el pasado estos artículos se tenían que descartar (típicamente debido al contenido de tinta), lo que llevó a crear malentendidos que todavía perduran. Sin embargo, las cajas de pizza y otros contenedores de cartón manchados de grasa y restos de comida todavía no se pueden reciclar. Básicamente, si el empaque de comida se puede lavar, se puede reciclar.

5) El acero, el fierro y el aluminio (incluyendo el papel aluminio) que son parte básica de los bienes de consumo se pueden reciclar a través de tu servicio de recolección. Otros materiales como el latón, el cobre y otros metales útiles (que vienen en productos grandes y pesados) se pueden entregar como chatarra para su reciclado. En algunos casos hasta te pagarán algo por ellos.

6) Aunque la mayor parte de lo que desechas entra en las categorías usuales de reciclado, existe una amplia gama de servicios que los reciclarán por ti. Los artículos electrónicos, los de madera, los productos químicos y hasta algunos desperdicios de comida son recolectados por algunas compañías para reciclarlos. Haz una búsqueda por internet para enterarte de dónde se recolectan.

7) La industria del reciclado es buena para la economía. En el año 2011, el Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra  contaba con más de 450,000 puestos de trabajo a nivel nacional, que incluía una industria de materiales muy sólida. En otro informe del 2011 el   Consejo de la Defensa de los Recursos Nacionales llegó a la conclusión de que si nuestro país pudiera empezar a reciclar el 75% de la basura que desecha, generaría 2.3 millones de nuevos empleos para el 2030 y al mismo tiempo se reduciría la contaminación.

¿No tienes mucha información sobre el reciclado en tu área? Llama a la Asociación de Colonos de tu localidad o al gobierno de tu ciudad para obtener información sobre las opciones que se te ofrecen para empezar a reciclar en tu hogar o en tu trabajo.

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