How Do I Fix That? Part 1: A Clogged Drain

¿Cómo Arreglo Eso? Parte 1: Un Desagüe Tapado

Aunque nos encante ver programas de “home improvement” en la televisión, muchos de nosotros no sabemos realizar los proyectos de mejoras a la casa básicos. La serie ¿Cómo Arreglo Eso? te mostrará cómo abordar una serie de problemas que a todo dueño de casa desde tiempos inmemoriales. Cada capítulo te guiará a través de un proyecto para que sepas qué esperar antes de poner manos a la obra. Así es que enfúndate en unos pantalones viejos y arremángate la camisa que nos vamos a ensuciar.

Una de las cosas más aterradoras que escucharás como hombre de la casa es: “¡La tubería está tapada!”.

Eso normalmente significa muchos inconvenientes: mugre apestosa atascada en la tubería. También puede significar interminables horas esperando al plomero y múltiples cargos en la factura.

¿Cómo Arreglo Eso? Parte 1: Un Desagüe Tapado

 

¡Anímate! Una tubería tapada puede convertirse en un feo problema pero lo puedes resolver sin tener que recurrir a productos químicos peligrosos y dañinos; puedes prevenir que se vuelvan a tapar. Realmente es solo cuestión de entender cómo funciona el drenaje y qué causa los problemas. Para ello, empecemos en el origen del problema: La entrada de la tubería.

Conceptos Básicos

En el Baño

La mayoría de los lavabos tienen ensamblajes de drenaje similares. El tapón del desagüe tiene una pieza de cola que entra alrededor de dos pulgadas dentro del tubo del desagüe y que se engancha a una varilla que está conectada con el tapón retráctil en la parte de atrás del grifo. A esto se le llama ensamblaje de pivote y abrazadera.

Es muy común que la obstrucción se forme donde el tapón y el pivote se conectan. La mugre, saliva y cabellos se mezclan con residuos de jabón y se acumulan en este lugar. Si el desagüe se tapa (o antes de que se tape) lo primero que debes hacer es jalar el tapón y limpiar la pieza de cola.

En la Cocina

El desagüe del fregadero se tapa cuando la grasa o el aceite de cocina van formando una capa sobre sus paredes. Conforme pasa el tiempo, su acumulación va restringiendo el paso del agua. También los residuos de jabón y restos pegajosos de comida como el arroz (que se expande con el agua) se van acumulando en las curvas de la tubería hasta taparlas.

El primer paso es usar la bomba destapacaños.

  • Deja correr agua muy caliente para suavizar la obstrucción seguida de una pizca de detergente para trastes y más agua muy caliente.
  • Espera unos cuantos minutos y entonces usa la bomba destapacaños.
  • Repite la operación y usa otra vez la bomba destapacaños.

Recuerda que tanto en los lavabos como en las tinas de baño debes bloquear el rebosadero antes de empezar a destapar. De otra forma nada más estarás circulando el agua sucia a través del desagüe.

¡Manos a la Obra!

Si nada de eso funciona, todavía te quedan otras opciones. Las obstrucciones  normalmente se forman en el tubo de trampa o céspol, que es curvo en forma de “J” o de “S”, el cual evita que los gases del alcantarillado entren a tu hogar. Puedes desensamblar la junta del tubo J para limpiarlo.

  • Antes de desensamblar la junta, coloca una cubeta debajo de la tubería para que caiga el agua.
  • Esta junta debería separarse fácilmente si usas un alicate extensible, también conocido como “llave inglesa”, “llave de perico”, “llave perica” o “alicate de pico de loro”, para aflojar las abrazaderas; hazlo cuidadosamente.

Si eso falla quiere decir que la obstrucción está más abajo. Todavía tienes otras dos opciones.

Bicarbonato y Vinagre:

  • Deja correr agua caliente en el desagüe por unos 2 minutos.
  • A continuación, vierte ½ taza de bicarbonato y agua caliente en el desagüe.
  • Vierte ½ taza de vinagre en el desagüe con un poco más de agua.
  • Cierra y sella tanto el desagüe como el rebosadero por un minuto o dos mientras que la presión del gas CO2 desbloquea la línea del desagüe.

Ten cuidado dado que las tuberías viejas pueden explotar debido a la presión del gas.

Barrena Manual: Entran en la tubería de 2 a 5 pies para romper o recoger el obstáculo (por ejemplo el juguetito de alguien) que esté bloqueando la tubería.

¿Qué tal si el asunto es PEOR?

Una herramienta que puedes considerar adquirir para tu arsenal de plomería es una barrena de tambor de 25 pies. Es una barrena enrollada que se acopla al taladro. Alimentas el extremo en la tubería y haces funcionar el taladro para que la barrena gire y se revuelva dentro de la tubería hasta romper la obstrucción. Estas barrenas cuestan de $15 a $25, pero sirven para destapar prácticamente cualquier tubería del hogar.

Y si el asunto es peor verdaderamente, entonces debes contactar a un plomero profesional para que te ayude. Tu familia DEVERAS necesita agua limpia ¿verdad?

Para Prevenir que las Tuberías se Tapen

Limpiar frecuentemente los desagües y usar coladeras para pelusas y cabellos reducirá considerablemente la formación de obstrucciones. Recuerda tirar el cabello a la basura (o usarlo en el jardín para espantar a los conejos) y NO en el drenaje.

Para desechar la grasa y aceite de cocina, déjalos que se solidifiquen en un plato u otro recipiente. Ya que se hayan endurecido pásalos a una bolsa de plástico, séllala y tírala a la basura.

Las tazas del baño tapadas son un asunto desagradable (hablaremos de ellas más adelante). Las tazas del baño tienen problemas de funcionamiento principalmente cuando alguien desecha algún artículo que no se disuelve o no se rompe con el agua.

Nunca deseches:

  • Productos de higiene femenina
  • Cotonetes
  • Hilo dental
  • Toallitas húmedas

No te pierdas el próximo número de ¿Cómo Arreglo Eso?, donde te ayudaremos a colgar un cuadro que tenga un marco pesado.

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About 

Vernon Trollinger is a writer with a background in home improvement, electronics, fiction writing, and archaeology. He now writes about green energy technology, home energy efficiency, the natural gas industry, and the electrical grid.