How Do I Install A Light Fixture? – How Do I Fix That? Part 5

¿Cómo Instalo Accesorios Fijos de Iluminación? – ¿Cómo los Reparo? Parte 5

Aunque nos encante ver los diferentes programas de remodelación en la televisión, muchos de nosotros no sabemos realizar los proyectos de renovación básicos. La serie ¿Cómo Arreglo Eso? te mostrará cómo abordar una serie de problemas que han fastidiado a los hombres de la casa desde tiempos inmemoriales. Cada número te guiará a través de un proyecto para que sepas qué esperar antes de poner manos a la obra. Así es que enfúndate en unos pantalones viejos y arremángate la camisa que nos vamos a ensuciar

Como Instalar una Lámpara de Pared

Hemos pintadoinstalado persianas, desatascado un desagüe obstruido y colgado una pesada fotografía. Esta vez, instalaremos un accesorio fijo de iluminación en el cuarto de baño.

¿Cómo Instalo Accesorios Fijos de Iluminación? – ¿Cómo los Reparo? Parte 5

Necesitaremos alguna preparación previa, pero este proyecto sólo requerirá un desarmador de cruz y uno de pala, un par de alicates para liniero o universales, una cinta métrica o una regla y, un par de conectores plásticos para cables.

Sobre el Cableado

Vamos a instalar una lámpara de pared de cuatro focos con tornillos asegurados a una caja de cableo estándar. El cableo usa Corriente Alterna (AC) estándar para vivienda. Recuerda: con la corriente alterna (AC), no hay cables positivos y negativos. Esto se debe a que la corriente AC alterna la polaridad 120 veces por segundo. Al interior de la caja de cableo verás tres cables que salen de una sola funda plástica: negro, blanco y un alambre de cobre sin revestimiento.

El cable negro es el cable “vivo” (o “de carga”). Conduce los 110 voltios de la corriente AC. La corriente AC trabajo cuando el circuito eléctrico cuenta con un paso de retorno. Aun cuando la polaridad cambia 120 veces por segundo, la corriente eléctrica necesita que el circuito esté cerrado para operar.

El cable blanco es el cable “neutro”. Este cable proporciona el retorno de la corriente eléctrica y completa el circuito. El cable neutro también está conectado a la tierra en la caja de fusibles o cortacircuitos de tu hogar.

El cable sin revestimiento forma parte del circuito a tierra. Muchas viviendas conectan la caja de fusibles ya sea a la tubería de metal conectada al acueducto municipal o a una varilla de cobre de 10 pies enterrada en el suelo que actúa como polo a tierra. En el evento de un cortocircuito, la corriente del cable de carga tendrá un paso directo al suelo. Esto es un importante mecanismo de seguridad para prevenir una electrocución.

Supongamos, por ejemplo, que el cable de carga al interior de tu viejo refrigerador ha perdido parte de su aislamiento y que lo has desacomodado involuntariamente al mover el electrodoméstico, de forma tal que dicho cable hace contacto con el marco de metal. Ahora, supongamos que estás trapeando el piso y decides mover nuevamente el refrigerador. BANG – contacto. La electricidad del cable de carga quiere hallar el camino más rápido hacia la tierra. Pero, como el cable neutro pasa por todos los circuitos de tu hogar, no le brinda un paso directo a la tierra. Si el enchufe en la pared no cuenta con un polo a tierra, entonces la mayoría de la electricidad proveniente de ese cable de carga pasará a través de ti a la tierra, posiblemente matándote (si esto llegase a ocurrir).

Sin embargo, si el enchufe cuenta con un polo a tierra y el cableado eléctrico cuenta con un polo a tierra conectado al marco de metal de tu refrigerador, entonces la gran mayoría de esa electricidad se precipitará hacia el suelo por ese cable a tierra, salvando tu vida (CONSEJO: ¡NUNCA cortes la conexión a tierra del enchufe!)

Nota: si observas que sale un cable rojo de la caja de cableo instalada en la pared, ese también es un cable vivo o de carga y probablemente forma parte de un circuito interruptor de tres vías.

Desconecta la Energía

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Aunque pueda parecerte sorprendente, querrás apagar o desconectar el fusible del circuito en el que estarás trabajando. Si eso te resulta inconveniente, asegúrate de que el interruptor de ese circuito está en posición de apagado. Me gusta colocarle un pedazo de cinta de enmascarar a lo ancho para prevenir que la gente distraída (principalmente yo) accione accidentalmente el interruptor a la posición de encendido.

Entendiendo los Principios Básicos

A continuación asegúrate que el soporte de montaje de la lámpara está debidamente atornillado en la posición correcta dentro de la caja de cableado. Si está muy suelto, el accesorio podría moverse, ladearse o simplemente dañarse. Inserta los tornillos de montaje en el soporte. Deberás cerciorarte de que los tornillos sobresalgan lo suficiente para que puedas asegurar las tuercas de montaje decorativas que mantendrán la lámpara en su sitio.

Dado que la placa frontal del accesorio sobresale 1 pulgada de la pared y que los tornillos de montaje necesitan sobresalir algo más de 1/8 de pulgada, he instalado los tornillos de montaje de forma tal que sobresalgan un total de 1 y 1/8 pulgadas.

Conectémonos a la Energía

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Quita algo de aislamiento de los cables neutro y vivo al interior de la caja de cableado. Sólo necesitas quitar cerca de ½ pulgada.

Tu accesorio de iluminación debería tener un cable negro (vivo), uno blanco (neutro) y uno sin revestimiento (polo a tierra) que en algunas ocasiones puede ser de color verde.  Si los cables trenzados están desalineados, tómate el tiempo de enroscar la punta de cada uno de ellos para que puedas introducirlos adecuadamente en los conectores de plástico. Querrás contar con un asistente que sostenga el accesorio durante los siguientes pasos mientras conectas los cables.

¿Cómo Instalo Accesorios Fijos de Iluminación? – ¿Cómo los Reparo? Parte 5

  1. Nuestro soporte de montaje tiene un tornillo para conectar polo a tierra con el cable sin revestimiento (o verde) proveniente del marco del accesorio. Forma un pequeño anzuelo en la punta del cable sin revestimiento de la caja de cableo y colócalo alrededor del tornillo de montaje (Algunas veces este tornillo también es de color verde).
  2. Forma un anzuelo en la punta del cable sin revestimiento proveniente de la lámpara y colócalo alrededor del mismo tornillo (Ve la foto supra).
  3. Aprieta el tornillo firmemente para que los cables no se salgan o bifurquen. Esto también te ayudará a sostener el accesorio con una sola mano. Si el soporte de montaje disponible no cuenta con este tipo de conexión, podrás insertar los cables de polo a tierra en un conector de cables estándar.
  4. Inserta las puntas de los cables neutros (blancos) del accesorio y de la caja de cableo en uno de los conectores de cables y enróscalo hasta que esté ajustado.
  5. Jala suavemente cada uno de los cables para asegurarte que está debidamente ajustado. Repite la misma acción con los cables vivos negros.

¿Cómo Instalo Accesorios Fijos de Iluminación? – ¿Cómo los Reparo? Parte 5

Cuando hayas terminado, cuidadosamente guarda los cables en la caja de cableo.

¡Y se hizo la luz!

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Coloca el dispositivo en su lugar, asegurando que los tornillos de montaje atraviesen la placa frontal. Aprieta los tornillos de montaje.

Instala las caperuzas de las lámparas. Inserta las bombillas. Prende la energía. Ahora, ¡acciona el interruptor! Puedes estar completamente satisfecho. Por cierto, luces maravilloso (you look marvelous!).

Todas las imágenes (excepto la del encabezado) son cortesía de Vernon Trollinger.

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About 

Vernon Trollinger is a writer with a background in home improvement, electronics, fiction writing, and archaeology. He now writes about green energy technology, home energy efficiency, the natural gas industry, and the electrical grid.