Consejos para Prepararse para las Tormentas en Texas: Qué Hacer Cuando Se Aproxima un Huracán

Cuando se aproxima un huracán a Texas, puede traer consigo desde lluvias torrenciales e inundaciones hasta tornados y devastadoras marejadas. Cómo puede afectarte el huracán depende del poder de la tormenta cuando toca tierra y de dónde vivas.

Si vives en la costa, las amenazas inmediatas provendrán del Golfo de México en forma de fuertes vientos y marejadas — los cuales pueden dañar o hasta destruir tu hogar y poner a tu familia en peligro. Si vives tierra adentro, las principales amenazas son los fuertes vientos (hasta tornados) y las grandes inundaciones — todo lo cual puede tener efectos de largo plazo. Para ayudarte a ti y a tu familia a prepararse ante la amenaza de un huracán, revisemos los pasos básicos que necesitas tomar al respecto.

1) ¡Mantente Informado!

Escucha las noticias y los reportes meteorológicos. La dirección de un huracán y las condiciones pueden cambiar en el lapso de una hora. NOAA Weather Radio All Hazards (NWR) emite reportes meteorológicos continuos, directamente desde la Oficina del Servicio Meteorológico Nacional más cercana.

2) ¡Infórmate Sobre la Tormenta 

Los sistemas de ciclones se clasifican de acuerdo a la Escala de Medición de Huracanes Saffir-Simpson.

  • Una tormenta tropical es un sistema de tormentas organizado que se caracteriza por una circulación cerrada definida. Los vientos sostenidos máximos están en el rango que va de las 39 mph a las 73 mph.
  • Los huracanes Categoría 1 tienen un ojo definido en su centro. Los vientos sostenidos máximos están en el rango de las 74 a 95 mph, que pueden dañar las casas, romper las ramas de los árboles y dañar los cables de electricidad.
  • Los huracanes Categoría 2 tienen vientos sostenidos que van de 96 a 110 mph. Son capaces de causar extensos daños a los techos, arrancar árboles y causar la pérdida casi total de energía eléctrica.
  • Los huracanes Categoría 3 producen vientos sostenidos máximos de 111 a 129 mph. Causan daños devastadores a las casas, incluyendo el arrancar los techos y hastiales. Arrancan la mayoría de los árboles. No habrá luz ni agua durante varios días o semanas.
  • Los huracanes Categoría 4 producen vientos catastróficos de 130 a 156 mph. Dañan severamente la mayoría de las casas; arrancan los árboles o les rompen las ramas y el daño a los servicios públicos puede tomar meses en ser reparado. En el 2008, el Huracán Gustavprodujo una racha de viento de 211 mph en el oeste de Cuba, fue uno de los más fuertes de la historia.
  • Los huracanes Categoría 5 golpean con vientos sostenidos de 157 mph o más que destruyen la mayoría de las casas y demás edificios. Las áreas que resultan afectadas son inhabitables durante semanas o meses. El Huracán Allen(1980) todavía tiene el record de los vientos sostenidos más fuertes — 190 mph.

3) Sigue la Información Sobre la Probable Entrada a Tierra  

Esto se representa generalmente en los mapas meteorológicos como “conos de incertidumbre” que muestran hacia dónde es probable que se dirija el huracán y con qué fuerza.

4) Organiza Tu Equipo de Emergencia

Una de las cosas más importantes que puedes hacer es armar un kit básico de emergencia para tu familia. Todas las autoridades importantes — la Guardia Costera de los EE.UU.,  FEMA, la Cruz Roja y el CDC —  están de acuerdo en que lo primero que hay que empacar es lo siguiente:

  • 5 galones de agua potable por persona que deben durar de tres a cinco días. Deben de estar en botellas que se puedan cerrar bien como un termo o una cantimplora.
  • Alimentos no perecederos para de 3 a 7 días, incluyendo fórmula para bebé, abrelatas y cubiertos. Si se va la luz, el refrigeradormantendrá el frío por más tiempo si se mantiene la puerta cerrada el mayor tiempo posible. No olvides los alimentos no perecederos para tus mascotas.
  • Bolsas de plástico para la basura, toallitas húmedas y papel del baño. La higiene es vital para evitar las enfermedades. Mantén la basura en recipientes tapados y lejos de las habitaciones principales, o sea que es mejor que esté en el garaje o en una habitación que no se use, hasta que puedas tirarla.
  • Un botiquín de primeros auxilios así como medicamentos y artículos de tocador (jabón, crema dental, toallas sanitarias y pañales). También incluye cloro para uso doméstico y un gotero para hacer un desinfectante.
  • Linterna y herramientas. Si se va la luz, evita usar velas. Mantén a la mano por lo menos una linterna para cada integrante de la familia. También empaca un radio de pilas, pilas y baterías extra y una caja de cerillos de encendido universal. Los cargadores solares también son muy útiles. Recuerda incluir un set de herramientas básicas que incluya un martillo, desarmadores y una navaja suiza.

También ten a la mano:

  • Información de los servicios de emergencia y datos de contacto de tus familiares
  • Herramienta multiusos
  • Copias de los documentos importantes como las tarjetas del seguro, los registros médicos, etc.
  • Dinero en efectivo
  • Mapa(s) del área
  • Duplicado de las llaves del automóvil y de la casa

5) Elabora un Plan de Emergencia para Tu Familia

Los huracanes son parte de la vida en Texas y estar preparado para ello puede hacer una gran diferencia en cuanto a la seguridad de tu familia. Consulta TexasPrepares.org donde encontrarás listas de verificación, guías de planeación y muchas más herramientas para que estés listo por si se presenta una tormenta.

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Vernon Trollinger is a writer with a background in home improvement, electronics, fiction writing, and archaeology. He now writes about green energy technology, home energy efficiency, the natural gas industry, and the electrical grid.